Badderen wordt al sinds mensenheugenis gedaan. Denk aan de broeierige badhuizen uit het Romeinse Rijk, de stomende hammam uit het Midden-Oosten en de geneeskrachtige baden uit het oude Azië. Niet alleen werd het gezien als een manier om sociale contacten te onderhouden en te ontspannen; de geschiedenis leert ons ook dat het warme bad een verrijking zou zijn voor zowel lichaam als geest:

Calorieën verbranden

Een uurtje doorbrengen in een warm bad blijkt een vergelijkbaar aantal calorieën te verbranden als een half uur flink doorwandelen. Doordat de kerntemperatuur in het lichaam omhoog gaat, stijgt de stofwisseling ook. Nee, dit betekend niet dat je nooit meer hoeft te sporten! Sporten blijft intensiever en de gezondheidsvoordelen gaan natuurlijk veel verder dan alleen calorieën verbranden. Maar die extra reep chocolade die je in het bad eraf zweet, dat is natuurlijk wel mooi meegenomen.

Bloedsuiker wordt stabieler

Heb je schommelende bloedsuikers? Dan kan een warm bad ook in het voordeel werken. Je glucosepiek kan namelijk met 10 procent dalen! Dezelfde eiwitten die vrijkomen bij ontstekingen en infecties om je lichaam te beschermen, komen ook vrij tijdens een warm bad. Om je zenuwstelsel te beschermen tegen de schade die een hoge bloedsuikerspiegel op de lange termijn kan veroorzaken, zorgen deze eiwitten ervoor dat de bloedsuikerspiegel tijdelijk daalt.

Verlicht spierpijn

Net een uurtje te lang gesport? Of was je toch iets te enthousiast met de gewichten? We kennen allemaal de onschuldige – maar vaak helse – scheuten die door ons lichaam schieten als we de volgende dag wakker worden met spierpijn. Een warm bad stimuleert de bloedsomloop, waardoor je spieren even kunnen ontspannen en dankzij de versnelde stofwisseling worden beschadigingen vlotter hersteld.

Beter slapen

Waarschijnlijk had je al wel door dat je lichaamstemperatuur stijgt tijdens het nemen van een warm bad. Dat betekend dus ook dat het weer moet afkoelen! En dat afkoelingsproces, dat gebeurt ook voordat je gaat slapen. Wanneer je dus uit het warme bad stapt en je lichaam begint met afkoelen, betekent dat voor je hersenen niet veel meer dan: slapen! Je metabolische functies vertragen, je start met het produceren van melatonine en binnen no time kun je je ogen niet meer openhouden. Dat laatste zal wel iets meevallen, maar het zorgt er in ieder geval wel voor dat je lichaam zich voorbereid op een heerlijke nachtrust.

Helemaal niet zo’n gek idee dus van die Romeinen, Aziaten en Ottomanen. Denk voortaan dus even terug aan deze ‘geschiedenisles’, wanneer je de volgende keer weer schaapjes loopt te tellen of juist je bed niet uit kunt stappen doordat je te lang in de sportschool hebt gestaan!